Massive Studienergebnisse zeigen, dass ein Kindheitstrauma das Risiko für Multiple Sklerose erhöht

Die Auswirkungen eines Kindheitstraumas können ein Leben lang anhalten und Menschen das Gefühl geben, ein Schatten ihres früheren Selbst zu sein. Missbrauchsopfer sind auch unvorstellbaren Schmerzen und sehr realen gesundheitlichen Folgen ausgesetzt, an denen sie nichts zu suchen haben.

Jetzt hat eine Studie mit fast 78.000 norwegischen Frauen herausgefunden, dass Kindheitserfahrungen, insbesondere die Exposition gegenüber emotionalem, sexuellem und körperlichem Missbrauch in der Kindheit, zum Risiko von Multipler Sklerose (MS) beitragen können, einer behindernden Autoimmunkrankheit, von der Millionen von Menschen weltweit betroffen sind.

„Missbrauch, Vernachlässigung und Haushaltsstörungen sind extreme Arten von Stress“, erklärt ein Team medizinischer Forscher in einem neuen Artikel unter der Leitung des Erstautors Karine Eid of Haukeland University Hospital in Norwegen.

Während chronischer Stress mit schlechter geistiger und körperlicher Gesundheit verbunden ist und belastende Lebensereignisse Krankheitsschübe bei Menschen mit MS auslösen können, ist eine große Unbekannte, ob sich traumatische Erfahrungen in der Kindheit Jahre später als erhöhtes Risiko für die Entwicklung von MS manifestieren könnten, was wie bei vielen anderen der Fall ist Autoimmunerkrankungen, wird oft missverstanden und ist schwer zu diagnostizieren.

Eine wegweisende Studie der US-amerikanischen Centers for Disease Control and Prevention (CDC) aus dem Jahr 2009 ergab, dass je mehr Menschen Missbrauch als Kinder erlebt oder erlebt hatten, desto wahrscheinlicher war es, dass sie Jahrzehnte später wegen einer von 21 Autoimmunkrankheiten ins Krankenhaus eingeliefert wurden.

Insbesondere bei MS greift das körpereigene Immunsystem irrtümlicherweise Nervenzellen an und zerstört die schützende Myelinschicht, die sie umgibt, was zu chronischen Schmerzen, Muskelkrämpfen, Taubheitsgefühlen und sogar Sehverlust führen kann.

Um die Zusammenhänge zwischen der Erkrankung und einem Kindheitstrauma zu untersuchen, verknüpften die Forscher Daten aus einer landesweiten norwegischen Studie, in der schwangere Frauen von 1999 bis 2018 verfolgt wurden, mit Krankenhausaufzeichnungen und einem nationalen Register von MS-Diagnosen in Norwegen.

Die Analyse ergab, dass Frauen, die vor dem 18. Lebensjahr emotionalem und sexuellem Missbrauch ausgesetzt waren, ein erhöhtes Risiko hatten, im späteren Leben an MS zu erkranken.

Von den 300 Frauen in der Studie, die an MS erkrankten, berichtete fast jede vierte von einer Vorgeschichte von Kindesmissbrauch, als sie für die Studie rekrutiert wurde.

Der Zusammenhang zwischen Trauma und MS war am ausgeprägtesten bei Frauen, die sexuellen Missbrauch erlebt hatten (65 Prozent erhöhtes Risiko, MS zu entwickeln), und bei Frauen, die mehr als einer Art von Trauma ausgesetzt waren (zwischen 66 und 93 Prozent erhöhtes Risiko).

Eine Möglichkeit, die Daten zu interpretieren, ist, dass ein Kindheitstrauma und darauffolgender Stress das MS-Risiko bei Menschen mit einer zugrunde liegenden Anfälligkeit für die Erkrankung verschlimmern könnten, sei es durch Genetik oder Lebensstilfaktoren.

Wieso das? Forscher glauben, dass ein Trauma die Stressreaktion des Körpers überstimulieren oder das Immunsystem stören könnte, wodurch der Körper in einen erhöhten Zustand von chronischem Stress und Entzündungen versetzt wird, die zu Krankheiten führen.

Wenn man bedenkt, wie ein Kindheitstrauma mit chronischen Gesundheitsproblemen wie Herzkrankheiten, Diabetes, Depressionen und Fettleibigkeit in Verbindung gebracht wurde – die auch Entzündungen beinhalten – ist dies sicherlich plausibel.

Die Entwirrung der Auswirkungen von Trauma und Stress bei MS wird jedoch durch die Tatsache erschwert, dass es viele mögliche Ursachen für die rätselhafte Krankheit gibt: ein Mangel an Sonnenlicht, zu viel Luftverschmutzung, eine Ernährung mit ultra-verarbeiteten Lebensmitteln, Genetik und häufige Virusinfektionen könnten allesamt sein Auslöser sein.

Dennoch deuten Untersuchungen darauf hin, dass unsere jüngeren Jahre ein kritisches Fenster sein können, unabhängig von den Risikofaktoren, die eine Rolle spielen.

„Einige der beständigsten umweltbedingten Risikofaktoren für MS, darunter niedriger Vitamin-D-Spiegel, geringe Sonneneinstrahlung, Infektion mit dem Epstein-Barr-Virus und Fettleibigkeit, scheinen kritische Perioden der Anfälligkeit für MS in der Kindheit und insbesondere im Jugendalter zu haben“, erklären Eid und Kollegen in ihrem Papier.

“Ein besseres Verständnis der Risikofaktoren und des Zeitpunkts von Risikoexpositionen kann Türen für die Prävention öffnen und weitere Einblicke in Krankheitsmechanismen geben.”

Natürlich ist es wichtig zu beachten, dass solche Beobachtungsstudien – auch große, bundesweite Analysen – keine Ursachen feststellen können, sondern in diesem Fall nur auf Zusammenhänge zwischen frühen Lebensumständen und Krankheit hinweisen können.

Dennoch könnte ein größeres Bewusstsein unter Medizinern für die Auswirkungen von Kindheitstraumata das Leben der Menschen erheblich verändern.

Die Häufigkeit von Kindesmissbrauch wurde in der Studie höchstwahrscheinlich zu niedrig angegeben, wobei einige Teilnehmer die Teile des Fragebogens übersprangen, in denen nach Kindesmissbrauch gefragt wurde, möglicherweise weil das Erzählen dieser Erfahrungen zu traumatisierend war.

Das Bild wird auch dadurch getrübt, dass Frauen mit Traumata in der Vorgeschichte häufiger Raucherinnen oder Übergewichtige waren – bekannte Risikofaktoren für MS und andere Autoimmunerkrankungen, denen die Analyse Rechnung zu tragen versuchte.

Darüber hinaus hatten die Forscher keine Informationen darüber, wie lange das Trauma dauerte, in welchem ​​Alter es begann oder wie viel emotionale Unterstützung die Menschen als Kinder, von Familie oder Freunden hatten.

„Missbrauch als einmaliger Vorfall könnte andere Auswirkungen haben als wiederholter Missbrauch“, schreiben die Forscher.

Natürlich gibt es hier viele heikle Nuancen zu navigieren, aber angesichts der wachsenden globalen Belastung durch MS und der lebenslangen Auswirkungen von Kindheitstraumata rechtfertigen die Studienergebnisse sicherlich eine weitere Untersuchung der Zusammenhänge zwischen den beiden.

Im Moment ist es jedoch eine ernüchternde Erinnerung – die wir alle beherzigen sollten – wie die Verhinderung traumatischer Erfahrungen im frühen Leben Kindern eine bessere Chance auf das Leben gibt.

Die Studie wurde im veröffentlicht Zeitschrift für Neurologie Neurochirurgie & Psychiatrie.

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