Dustin Johnson, Lee Westwood, Ian Poulter: PGA Tour-Spieler nehmen an LIV-Event für Bargeld teil

Dustin Johnson hat über 74 Millionen Dollar verdient, seit er 2007 Profi wurde

Lassen Sie die überraschende Nachricht beiseite, dass Dustin Johnson nächste Woche das erste LIV Golf Invitational in der Nähe von London leiten wird.

Der eigentliche Wettbewerb findet weiterhin außerhalb der Seile statt und könnte für das Spiel nicht wichtiger sein.

Wir sind jetzt Zeugen eines Kampfes um die Zukunft des Elite-Profi-Golfsports für Männer. Wird es in den Händen der American PGA Tour bleiben, unterstützt von ihren strategischen Partnern in Europa, der DP World Tour?

Oder werden sich die von Saudi-Arabien unterstützten Emporkömmlinge durchsetzen? LIV Golf Investments unter der Leitung von Greg Norman verspricht, das Spiel mit einem kürzeren, schärferen Produkt zu revolutionieren, das lukrativ genug ist, um die größten Namen anzuziehen.

Es versteht sich, dass es massive Unterzeichnungsgebühren gibt, die sich auf Millionen von Dollar belaufen, also machen Sie keinen Fehler, es kommt auf Geld an, und der Saudi Public Investment Fund, der das Norman-Projekt finanziert, hat Töpfe und Töpfe.

Sicherlich genug, um Johnson den Kopf zu verdrehen. Der 37-jährige US Open- und Masters-Sieger hat sich im Februar nachdrücklich auf die Seite der PGA Tour gestellt, es ist also ein dramatischer Sinneswandel.

„Dustin hat diese Gelegenheit in den letzten zwei Jahren von Zeit zu Zeit in Betracht gezogen“, sagte Johnsons Agent David Winkle in einer Erklärung am Dienstag. „Am Ende entschied er, dass es in seinem besten Interesse und dem seiner Familie war, zu klagen.“

Es ist weniger überraschend, dass Spieler wie der Spanier Sergio Garcia, die Engländer Lee Westwood und Ian Poulter sowie der Ire Graeme McDowell nächste Woche zum 54-Loch-Auftakt im Centurion Club in Hertfordshire sind.

Sie machten aus ihrem Interesse keinen Hehl, obwohl die vier als Europas künftige Ryder-Cup-Kapitäne galten. Diese Rolle in den anstehenden Matches zu besetzen, muss nun ernsthaft bezweifelt werden.

DP World- und PGA Tour-Spielern wurde die offizielle Teilnahmeerlaubnis verweigert und Strafen könnten folgen. Es bleibt abzuwarten, welche Maßnahmen dagegen ergriffen werden.

Diese Spieler wissen, was sie tun, und haben einen Entwurf unterzeichnet, der eine potenzielle existenzielle Bedrohung für das aktuelle Golf-Ökosystem darstellt. Er hat Unterstützung im Wert von 1,6 Milliarden Pfund und ein guter Teil davon geht auf ihre Bankkonten.

Sie gehören zu den 42 Namen, die derzeit für das 48-köpfige Turnier nächste Woche bekannt gegeben werden. Sind sie Rebellen oder Pioniere?

Werden sie gesperrt oder bestraft? Bedeutet dies für betroffene Europäer und Amerikaner das Ende ihrer Ryder-Cup-Karriere?

Es gibt auch Auswirkungen auf Veranstaltungen wie die US Open, die in der folgenden Woche stattfinden, und die 150. Open Championship im Juli.

Die verschiedenen Führungsgremien sind eng miteinander verbunden, vielleicht mehr als jemals zuvor in der Geschichte des Spiels.

Die United States Golf Association und R&A werden daher unter Druck gesetzt, die Main Circuits zu unterstützen – wovon sie in der Debatte um die Kontrolle der Balldistanz überzeugen wollen.

Aber diese etablierteren Leitungsgremien haben die historische Pflicht, die „offene“ Natur ihrer Ligen zu schützen. Sicherlich würden sie es schwer haben, in diesem Jahr eine berechtigte saudische Anmeldung zu verbieten, um in Brookline oder St. Andrews zu spielen.

Wie die DP World Tour lehnte die R&A eine Stellungnahme ab, als sie von BBC Sport nach der Ankündigung des Centurion-Feldes angesprochen wurde.

Norman ist bereit zu kämpfen und es besteht das Gefühl, dass er einen Rechtsstreit begrüßen würde. “Wir werden den Spielern den Rücken stärken”, sagte er.

Aber wie sicher ist Norman in all dem? Seine jüngsten Versuche, Fragen über die Menschenrechtsbilanz Saudi-Arabiens und den Mord an dem regimekritischen saudischen Journalisten Jamal Khashoggi abzutun, indem er sagte: „Wir alle machen Fehler“, wurden scharf kritisiert.

In den folgenden Tagen verließ der hoch angesehene Sportmanager Sean Bratches das, was als Schlag für die LIV-Organisation angesehen wird.

Aber wenn es um das Golf-Ökosystem geht, fühlt sich LIV auf sicherem Boden, um das herauszufordern, was er derzeit als unfaires Monopol ansieht. Sie verweisen auf den gemeinnützigen Status der PGA Tour und ihre strategische Allianz mit der DP World Tour.

Wenn Verbote verhängt werden, scheint ein Rechtsstreit in Amerika wahrscheinlich. Es gibt Vorschläge, dass es in einem kalifornischen Gerichtssaal passieren würde.

Doch welche Kompetenz könnte diese Aktion im Hinblick auf den ehemaligen Europa-Circuit mit Sitz in Wentworth haben? Das Team der Marke DP World verwaltet Turniere auf der ganzen Welt.

So viele Fragen. Eine andere ist, wo passt Phil Mickelson in all das hinein? Der 51-jährige sechsmalige Major-Champion stand im Mittelpunkt von Normans Projekt, bis seine aufrührerischen Kommentare im Februar veröffentlicht wurden.

Mickelson wurde mit den Worten zitiert, die Zusammenarbeit mit den Saudis sei „beängstigend“ und ihr Regime scharf kritisiert. Gleichzeitig sagte er, es lohne sich, mit ihnen Geschäfte zu machen, wegen der Hebelwirkung, die sie gegen eine PGA Tour bieten, die er für „gierig“ hält.

Als diese Kommentare vom Biografen Alan Shipnuck veröffentlicht wurden, verschwand Mickelson aus dem öffentlichen Leben.

Er zog sich letzten Monat von der Verteidigung der US PGA Championship in Southern Hills zurück, nachdem er nur 12 Monate zuvor auf sensationelle Weise Major-Sieger der Senioren geworden war.

Es gibt noch Platz für ihn, um im Centurion anzutreten, aber es ist derzeit nicht bekannt, ob dieses erste LIV Golf Invitational Event seine Rückkehr zum Golf markieren wird.

Das Turnier nächste Woche ist das erste von acht Einladungsturnieren und nimmt es mit den Canadian Open auf, die von der Royal Bank of Canada gesponsert werden, die einer der Hauptunterstützer von Johnson war.

RBC sagt, sie seien “extrem enttäuscht” von der Entscheidung des Spielers, dem LIV-Projekt beizutreten. Dies ist nicht verwunderlich, da sein Bild verwendet wurde, um für das Turnier zu werben. Es ist fair zu sagen, dass die Enttäuschung in Floridas Hallen der Macht auf der PGA Tour geteilt wird.

Die Landung der aktuellen Nummer 13 der Welt, insbesondere nachdem er vor nur drei Monaten so unerbittlich seine Treue zum Status quo geschworen hat, ist ein bedeutender Coup für die Spoiler.

Es deutet darauf hin, dass andere Köpfe trotz ihrer zuvor starken Unterstützung für die PGA Tour gedreht werden könnten. Die Reaktion seines Kommissars Jay Monahan ist die nächste große Frage. Bis zum Start des LIV Golf Events am Donnerstag, 9. Juni, erwarten wir jedoch keine großen Veränderungen.

Abgesehen von den Disziplinarmaßnahmen, die er verhängen könnte, gibt es Spekulationen darüber, ob er sich mit der in Großbritannien ansässigen Premier Golf League zusammenschließen könnte.

Sie wollen das professionelle Spiel auf die gleiche Weise aufrütteln, aber durch Partnerschaften mit bestehenden Touren.

PGL behauptet, ziemlich tiefe Taschen zu haben, aber es ist skeptisch, ob das stimmt und ob sein Geschäftsmodell tragfähig ist.

Wie auch immer, der Ball liegt jetzt bei Monahan. Seine Reaktion wird der nächste Schritt im Kampf um die Zukunft des professionellen Golfsports sein.

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