Bobby Rydell, Teenie-Idol der 60er und ‘Bye Bye Birdie’-Star, stirbt

Bobby Rydell, ein aufgeblasener Frauenschwarm des frühen Rock’n’Roll, der ein Star in Radio, Fernsehen und dem Filmmusical „Bye Bye Birdie“ war, starb am Dienstag.

Rydell starb an den Folgen einer Lungenentzündung in einem Krankenhaus in einem Vorort seiner Heimatstadt Philadelphia, wie aus einer Erklärung seiner Marketing- und Veranstaltungskoordinatorin Maria Novey hervorgeht.

Rydell, der einer Nieren- und Lebertransplantation im Jahr 2012 die Verlängerung seines Lebens zuschrieb, war 79 Jahre alt.

NEW YORK, NY – 06. JULI: Sänger Bobby Rydell tritt mit dem City Rhythm Orchestra In Concert im Damrosch Park, Lincoln Center am 6. Juli 2016 in New York City auf. (Foto von Bobby Bank/WireImage)

Zusammen mit James Darren, Fabian und Frankie Avalon gehörte Rydell zu einer Welle gesunder Teenager-Idole, die nach Elvis Presley und vor dem Aufstieg der Beatles auftauchten.

Zwischen 1959 und 1964 hatte er fast drei Dutzend Top-40-Singles, darunter „Wild One“, „Volare“, „Wildwood Days“, „The Cha-Cha-Cha“ und „Forget Him“, ein Trostlied für ein verlassenes Mädchen das half, den Beatles-Klassiker „She Loves You“ zu inspirieren.

Er hatte wiederkehrende Rollen in „The Red Skelton Show“ und anderen Fernsehsendungen, und „Bye Bye Birdie“ von 1963 wurde umgeschrieben, um Rydell eine Hauptrolle als Freund von Ann-Margret zu geben. Er wollte jedoch nicht nach Hollywood ziehen, und „Birdie“ wurde seine einzige bedeutende Filmrolle – obwohl die Highschool in dem Hit-Musical „Grease“ aus den 70ern nach ihm benannt wurde.

Rydell entfernte sich nie weit von seinen Wurzeln in Philadelphia und lebte die meiste Zeit seines Lebens in der Gegend. Der Block der 11th Street, in dem er aufwuchs, wurde 1995 von seiner Heimatstadt Bobby Rydell Boulevard getauft.

„Ich habe mich nie für eine Berühmtheit gehalten“, sagte er 2003 dem „Philadelphia Inquirer“. „Ich war nur ein Typ, der rausgegangen ist und gearbeitet hat.“

Er wurde als Robert Ridarelli in einem Viertel in Süd-Philadelphia geboren, das auch die Teenie-Idole Darren, Fabian und Avalon hervorbringen sollte. Sie kannten sich als Kinder – Rydell spielte Schlagzeug mit Avalon an der Trompete in einer Gruppe namens Rocco and the Saints.

Bevor er die Titelseiten von Teenie-Magazinen und Kinoleinwänden zierte, machte sich Rydell als Jugendlicher in Clubs in Philadelphia einen Namen.

Er gab sein Auftrittsdebüt als 7-jähriger Schlagzeuger, nicht als Sänger. Sein erstes Schlagzeug war ein Geschenk seines Vaters Al Ridarelli, der seinen Sohn bei der Instrumentenwahl inspirierte, indem er ihn zu Gene Krupas Auftritten mitnahm.

Im Alter von 9 Jahren debütierte er in einer Amateur-Fernsehshow und wurde drei Jahre lang deren regulärer Schlagzeuger.

Seinen großen Durchbruch hatte Rydell 1959 mit „American Bandstand“, das ursprünglich aus Philadelphia ausgestrahlt wurde. Sein erster Hit „Kissing Time“ folgte schnell und der magere 17-Jährige mit dem Pompadour-Haarschnitt wurde zum Star. Rydell und seine Kollegen aus Philadelphia waren ideal für „Bandstand“-Moderator Dick Clark, der sich bemühte, Rock n’ Roll für Jung und Alt schmackhaft zu machen. Er trat auch landesweit auf einer von Clark organisierten Tournee auf.

Der von den Beatles und dem Rest der britischen Invasion eingeleitete Wechsel des Musikgeschmacks entschärfte die Hitkarriere von Rydell und seinen Landsleuten, und er spielte und nahm in den späten 1960er und 1970er Jahren mit begrenztem Erfolg Musik auf. Aber 1985 schloss er sich seinen alten Freunden Avalon und Fabian an, für die sie dachten, dass es ein paar Auftritte sein würden. Sie nannten sich „The Golden Boys of Bandstand“ und die Shows waren so erfolgreich, dass das Trio drei Jahre lang auf Tournee ging und landesweit 300 Shows aufführte.

„Wir wollten nichts beweisen. Wir sagten uns nur: ‚Hier sind drei italienische Kinder aus Süd-Philadelphia, geboren und aufgewachsen innerhalb von zwei Blocks voneinander. Lasst uns rausgehen und Spaß haben’“, sagte Rydell 2006 gegenüber The Atlantic City Weekly. „Das hat sich nicht geändert. Ich denke, die Leute sehen diese Einstellung von der Bühne kommen. Es macht Spaß, sich die Show anzusehen – das hat sie so erfolgreich gemacht. Wir haben eine tolle Zeit dabei.“

Rydells Jugendliebe und erste Frau, Camille, starb 2003.

Er hinterlässt seine zweite Frau Linda Hoffman, die er 2009 heiratete, zusammen mit Sohn Robert Ridarelli, Tochter Jennifer Dulin und fünf Enkelkindern.

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Die ehemalige AP-Mitarbeiterin JoAnn Loviglio steuerte biografisches Material zu diesem Bericht bei.

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