Anwohner und Wachen leiden an Pekings Null-Covid-Front

Normalerweise herrschte nachmittags reges Treiben im Wohnkomplex Guanghuali am Fuße eines der höchsten Wolkenkratzer Pekings, aber heutzutage wachen nur noch Männer in weißen Schutzanzügen über die leeren, gefängnisähnlichen Innenhöfe.

Am unteren Ende jedes Treppenhauses sind Wachen postiert, während eine zweite Linie einen Geländebereich bewacht, der stellenweise mit provisorischen blauen Zäunen befestigt wurde.

CCTV-Kameras überwachen den Zaun bereits genau, aber ein Wächter, der für eine fünf Meter lange Strecke verantwortlich ist, sagte, dass sie noch benötigt wird, falls die Bewohner versuchen zu fliehen. „Die Kameras können sie nicht blockieren“, sagte er.

Es ist eine zunehmend verbreitete Szene in der chinesischen Hauptstadt, da die Behörden strenge Isolationstaktiken anwenden, um einen Covid-19-Ausbruch auszumerzen und eine stadtweite Sperrung abzuwenden, wie sie das Finanzzentrum von Shanghai mehr als sechs Wochen lang lahmgelegt hat.

Guanghuali wurde am 5. Mai gesperrt, nachdem unter den Tausenden von Bewohnern seiner 37 Flachbauten nur zwei Fälle von Coronavirus entdeckt worden waren. Doch Beamte in Peking sehen die daraus resultierende Not als notwendigen Kollateralschaden der Null-Covid-Politik von Präsident Xi Jinping.

Seit Wochen steht Peking am Rande einer vollständigen Sperrung, niemand verlässt das Haus, während die Behörden das tägliche Leben ständig einschränken. Online-Bilder und Geschichten über Hunger und Verzweiflung in Shanghai haben die 21 Millionen Einwohner der Hauptstadt nervös gemacht. Am Donnerstag schickten Gerüchte über eine mögliche Sperrung Tausende in einer Welle von Panikkäufen zurück in die Geschäfte.

Der Apartmentkomplex Guanghuali befindet sich am Fuße eines der höchsten Wolkenkratzer Pekings

Bürogebäude, Restaurants und Einkaufszentren wurden geleert, während draußen Hunderte von Coronavirus-Testzelten auftauchten. Jeden Tag schlängeln sich lange Schlangen von maskierten Pekinesen, die auf Rachenabstriche warten, um Straßenecken. Alle Einwohner des größten Bezirks der Stadt, Chaoyang, mit 3,5 Millionen Einwohnern, hatten sich am Montag seit dem 25. April 17 Runden obligatorischer Covid-19-Tests unterzogen.

Die Pekinger sind sich bewusst, dass die Behörden in kleineren chinesischen Städten in weitaus weniger Fällen noch härter vorgegangen sind als in den Dutzenden Fällen, die täglich in der Hauptstadt gemeldet werden. Die japanische Investmentbank Nomura sagte, die Zahl der Chinesen, die in irgendeiner Form von Lockdown leben, sei zurückgegangen, aber 290 Millionen Menschen in 41 Städten unterlagen am 10.

Der Ausbruch von Omicron stellt einen beispiellosen Test für die Null-Covid-Strategie von Xi dar. Aber trotz enormer wirtschaftlicher Störungen machen die Proklamationen der Kommunistischen Partei Chinas deutlich, dass selbst die Diskussion über den Ausstieg aus der Politik politisch gefährlich ist.

Für diejenigen, die sich nicht in Peking in Quarantäne befinden, ist ein „Gesundheitscode“-Programm innerhalb der WeChat-Messaging-App zu einem unverzichtbaren Pass für den Alltag geworden. Um Lebensmittelgeschäfte oder Parks zu betreten, die geöffnet bleiben, müssen sie QR-Codes scannen und warten, bis das Programm sie mit einem Klingelton und einer automatischen Stimme, die „Pass“ sagt, genehmigt.

Das Programm speichert Covid-19-Testergebnisse und verfolgt Standortdaten, was einige Bewohner dazu veranlasst, ihre Telefone auszuschalten, wenn sie sich bewegen. Das einfache Durchqueren eines Hochrisikobereichs auf der Straße kann dazu führen, dass das Programm eine Popup-Meldung anzeigt, die warnt, dass der Gesundheitszustand des Benutzers „nicht bestätigt werden kann“.

Einige der lokalen Nachbarschaftsgemeinschaften, die Coronavirus-Kontrollen durchführen, verlangen von Bewohnern, die eine solche Nachricht erhalten, eine dreitägige Selbstquarantäne, während andere ihnen sagen, dass sie einen weiteren Covid-19-Test machen sollen.

Im Nordwesten der Stadt sind Zehntausende Studenten von Eliteuniversitäten auf ihren Campus eingesperrt. Die Behörden der Tsinghua-Universität errichteten Zäune, um die Studenten von den Professoren zu trennen, und einige Kantinenmitarbeiter wurden gebeten, auf dem Boden des Speisesaals zu schlafen.

Für die multinationale Administratorin Shi Wei begannen die Probleme, als eine Kollegin, die sich kurz zum Essen in ihr Büro wagte, später positiv getestet wurde.

Eine örtliche Zweigstelle des chinesischen Zentrums für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten betrachtete Shi am Mittwoch als „engen Kontakt in Zeit und Raum“ – obwohl sie die Kollegin nicht gesehen hatte – und wurde aufgefordert, wegzukommen und sich auf eine offizielle Quarantäne vorzubereiten.

In ihrem Distrikt war kein Quarantäneraum verfügbar, daher installierten die Behörden einen Sensor an ihrer Haustür, um sicherzustellen, dass sie sich zu Hause isolierte.

Einige Stunden später hob die CDC-Zweigstelle die Quarantäneanordnung auf. Aber Shis Freiheit war kurz. Bis Donnerstagnachmittag war sie erneut neu eingestuft worden, diesmal als „Risikoperson“, die 10 Tage häusliche Quarantäne benötigte.

„Es war so verwirrend und chaotisch und verschiedene Orte haben unterschiedliche Regeln“, sagte sie.

Säulendiagramm der Fallzahlen, die eine teilweise Sperrung und Quarantäne in Peking zeigen, bringen Omicron unter Kontrolle

Pekings Methoden scheinen Omicron zu kontrollieren. Am Montag meldete die Stadt nur 39 neue Fälle, davon 34 bei bereits isolierten Personen.

Nach der Schließung des Guanghuali-Komplexes, Zwei weitere Fälle wurden am 7. Mai bei Bewohnern festgestellt, die in ihren Wohnungen eingesperrt waren. „Sie kamen, um ein Dutzend Leute wegzubringen“, sagte ein 26-jähriger Wachmann, der kürzlich die Armee verlassen hat und jetzt am Fuß einer Treppe sitzt oder hilft, Lebensmittel und Pakete zu den Bewohnern zu tragen.

Mit der steigenden Zahl der Menschen in Isolation steigt auch die Nachfrage nach Wachpersonal. In Guanghuali arbeitete bis vor kurzem ein Wärter als Restaurantkoch. Ein anderer war ein junger Student, der unbedingt Geld verdienen wollte, während seine Berufsschule geschlossen war. Sie erhalten 300 RMB (44 US-Dollar) pro Tag für ihre 12-Stunden-Schicht und schlafen in Zelten, die auf dem Asphalt aufgebaut sind.

„Fast jeder wird es tun, sie müssen nur in der Lage sein, etwas Leid zu ertragen“, sagte Li Fei, ein Rekrutierer, der für die Stadtregierung Dutzende von Wachen zu Quarantänestellen in ganz Peking schickte. „Im Moment sind viele Leute arbeitslos”, sagte Li. „Wenn sie uns sagen, dass sie 100 Leute brauchen, können wir sie innerhalb weniger Stunden finden.”

Arjun Neil Alim beigetragen Berichterstattung aus Peking

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